Prioridad en Oregón: tránsito

Prioridad en Oregón: tránsito

Foto: Cacophony por Creative Commons (CC BY-SA 2.5)

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Ana Stollavagli- “Por primera vez, Oregón tendrá una fuente de financiamiento para el tránsito”, dijo la gobernadora del estado, Kate Brown, al anunciar una inversión a diez años de 5,300 millones de dólares —la más grande que se recuerde— en carreteras, ferrocarriles, puentes y puertos. No solo se trata de construir más caminos, mejorar los ya existentes y modernizar terminales, sino también de hacerlo con innovación tecnológica, enfrentando el cambio climático y “construyendo un estado más fuerte para las generaciones futuras”, en palabras de la propia mandataria.

Hace algunas semanas, para hacer conocer los alcances de esta megainversión —que fue aprobada por la Legislatura con apoyo de los partidos Demócrata y Republicano—, Brown visitó Portland, en una gira que también la llevó a Bend, Medford, Eugene y Ontario. En esta ciudad ya había estado en febrero, cuando se reunió con los productores de cebolla afectados por las tormentas invernales, a los que luego se les consiguió ayuda federal.

Ontario y el Condado Malheur —donde aquella se asienta— están destinando más de un millón cuatrocientos mil dólares para carreteras y mejoras en el tránsito, lo que facilitará el transporte de mercaderías en camiones hasta estaciones ferroviarias y acelerará la llegada a los mercados de productos agrícolas.

En Bend, en tanto, recibirán cincuenta millones de dólares para, entre otros objetivos, descongestionar la US 97, y en Medford, unos cuatro millones y medio de dólares, para mejorar el traslado de pasajeros.

En el caso de Eugene, la consigna es reducir las emisiones de gases contaminantes del transporte, por lo que se está dando un gran impulso a los vehículos eléctricos y a las bicicletas.

Ya en Portland, la gobernadora reconoció el alto congestionamiento del tránsito en la ciudad, y como medida se aprobaron inversiones para mejorar carreteras en la región metropolitana y el servicio de transporte público.

La mitad de todo el financiamiento aprobado en el estado se destinará directamente a las ciudades y los condados para que cada uno de ellos disponga de los recursos de manera rápida y eficaz. El proyecto también contempla la ampliación de aceras, la traza de ciclovías y las mejoras en la seguridad de los cruces de calles cerca de las escuelas.

El impacto en los impuestos

La gigantesca inversión de 5,300 millones de dólares conllevará un incremento de tarifas, que pasarán de 16.30 dólares por milla a 25.12 dólares en 2025. Además, comenzará el aumento progresivo del impuesto a la gasolina: cuatro centavos en 2018 y dos centavos en 2020, 2022 y 2024.

El plan para mejorar la infraestructura vial y el transporte ya está en marcha y generará la creación de 16,000 puestos de trabajo en el área de la construcción. Esta modernización ayudará a las industrias y a los comercios a crecer, y a los usuarios de transporte, a olvidarse de las largas esperas en las carreteras congestionadas.

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