Huracán María: cuando un grado más hace la diferencia entre una ventisca y un desastre apocalíptico

Huracán María: cuando un grado más hace la diferencia entre una ventisca y un desastre apocalíptico

Foto: VOA

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Francisco Machalskys- Estados Unidos y el Caribe no habían terminado de recuperarse de la violenta estela de desastre acarreada por el huracán Irma, cuando María, formación eólica que se catalogó como menor, llegó intempestivamente para revivir los momentos de pánico y desolación jamás vividos en una temporada de huracanes.

El epicentro de su acción fue, como si de un empeño de la fatalidad se tratase, Puerto Rico. No olvidemos que Irma causó en la Isla del Encanto tantos daños que el presidente Trump la declaró “zona de desastre” y decretó pronta ayuda federal… solo para testificar, apenas días después, cómo vientos de hasta 200 kilómetros hora la barrían literalmente, dejando árboles arrancados de cuajo, casas voladas hasta los cimientos y torrentes salvajes que inundaron la Antilla, además de 15 víctimas mortales.

Ricardo Roselló, gobernador de Puerto Rico, informó que solo el 15% de las 1,600 torres de telecomunicaciones quedaron en pie, mientras que el tendido eléctrico de la isla sucumbió casi por completo. Para colmo, la represa de Guatajaca, en la región de Quebradilla, empezó a dar señales de colapso; prontamente, unas 70,000 personas fueron evacuadas del periplo, mientras otras 10,000 permanecen en refugios. Toda esta situación llevó a Roselló a decretar un toque de queda, con posibilidad de extenderlo si así fuese necesario.

Aunque se entiende que las catástrofes no tienen cariz político, María no pudo llegar en peor momento para Borinquen, aquejada por una situación económica rayana en la bancarrota. Aun así, el presidente Trump aseguró que trabajará junto a Roselló en su reconstrucción y que la visitará “en algún momento futuro” (no dijo cuándo).

Lo mismo va para otros territorios de la Unión. Como las Islas Vírgenes, por ejemplo. En Santa Cruz, el 70% de las edificaciones sufrieron destrozos, y toda la ínsula quedó sin servicio eléctrico y sin telefonía. Como Puerto Rico, fue decretada por Trump como zona de desastre a fin de que le sean asignados fondos federales. Asimismo, su avance amenazaba con tocar tierra en las Bahamas.

Fuera de territorio estadounidense, María dejó 15 muertos y 20 desaparecidos en Dominica, según informó su primer ministro, Rooselvet Skerrit. Asimismo, causó dos fallecimientos en República Dominicana, dos en Guadalupe y tres en Haití. En total, unas 35 personas habrían perdido la vida en toda la zona del Caribe por sus efectos.

Devastadora circunstancialidad

La sucesión de huracanes en esta temporada es un hecho que ha dejado atónitos a expertos en la materia. Y en especial, el comportamiento de María se ha escapado de toda estimación, al pasar de categoría 3 a 5 en pocas horas.

Para Steve Cleaton, meteorólogo pronosticador de la BBC, la inusual elevación de un grado más registrada por las aguas del océano Atlántico fue el ingrediente principal de este amargo cóctel, aderezado por la presencia de vientos leves. “Cuando hay vientos fuertes, estos tienen el potencial de destruir el ciclón en formación, pero si son leves, ayudan a que se formen, como cuando soplas levemente una vela para hacer crecer la llama”, añadió.

Como complemento, otros expertos observaron que la actuación previa de Irma contribuyó a saturar el sistema natural de drenaje registrado por el sistema insular caribeño, formando una suerte de tapón que impidió la liberación de flujo hídrico.

Sin ánimo de estimaciones agoreras, debe tomarse en cuenta que según el Centro Nacional de Huracanes de los Estados Unidos, aún restan siete semanas de temporada a este año en ciernes.

No es momento de lamentarse, es momento de ayudar

Iniciativas públicas y privadas ya se están manifestando en favor de los hermanos y hermanas boricuas que tanto han dado al mundo en materia de música, turismo y profundo don de gentes. Artistas como Daddy Yankee y Jennifer López vienen organizando presentaciones, cuya taquilla se destinará íntegramente a aliviar el dolor que momentáneamente embarga a Puerto Rico.

Algunas organizaciones mundiales, como la Cruz Roja y el Fondo de Naciones Unidas para la Niñez (UNICEF), movilizan aportes propios y de terceros de manera puntual y presta. De igual forma vienen actuando en consecuencia organizaciones como Friends of Puerto Rico, la Coordinadora de Apoyo, Solidaridad y Ayuda (CASA), The Miami Foundation y ComPRmetidos, logrando sumar esfuerzos de la siempre solidaria comunidad estadounidense que, en momentos como este, demuestra el verdadero valor de la Unión americana: su gente.

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