Los muertos del desierto: Identifican a inmigrantes que pierden la vida cruzando la frontera

Los muertos del desierto: Identifican a inmigrantes que pierden la vida cruzando la frontera

 Ana Stollavagli- “En vida, era considerado invisible, un ilegal. Ahora, en la muerte, es un misterio por resolver”. Esto dice el actor Gael García Bernal en ¿Quién es Dayani Cristal?, el premiado documental que coprodujo y protagonizó para contar la historia de un joven cuyo cadáver fue encontrado el 3 de agosto de 2010 en Arizona, sin más identificación que un tatuaje.

Entre los años fiscales 1998 y 2016, la Patrulla Fronteriza norteamericana halló más de 6,900 cuerpos de presuntos inmigrantes que intentaban llegar a Estados Unidos. De muchos de ellos no se sabe siquiera el nombre. Es por eso, que el Centro Colibrí por los Derechos Humanos (Colibri Center for Human Rights) desarrolla un programa gratuito para establecer la identidad de las víctimas a través de análisis de ADN (ácido desoxirribonucleico).

El ADN contiene información propia de cada especie —en nuestro caso, la humana— e información propia de cada individuo —perfil o huella genética—, que en parte es compartida con sus parientes sanguíneos. Una gota de sangre o de saliva, un trozo de piel o un cabello alcanzan para determinar con certeza una identidad.

En el programa de Colibrí, se compara el perfil genético de los fallecidos con el de los padres, hijos, hermanos o medio hermanos de inmigrantes desaparecidos que se presenten para que se les tome una muestra de saliva, que se hace siempre en lugares privados y seguros para los familiares —en estos días, se realiza una en Nueva York—, y ellos pueden llamar al +1 520-724-8644 para registrarse.

La encargada de ese programa es la guatemalteca Mirza Monterroso, licenciada en Arqueología y especializada en Ciencias Forenses.

Tilde Noticias: ¿Cómo es el trabajo de identificación de los cuerpos que se encuentran en la frontera?

Mirza Monterroso: Cuando un cuerpo aparece, si tiene tejidos, los médicos forenses hacen la autopsia. Con un examen antropológico, se puede determinar si es hombre o mujer, la edad, la estatura, y se busca alguna característica diferente que ayude a identificar: un trabajo dental, una fractura. Siempre se tomaron muestras de ADN, que se mandan a un laboratorio privado, lo que permitió crear una base de datos genéticos.

Tilde Noticias: ¿Y cómo interviene Colibrí?

Mirza Monterroso: Cuando recibimos el reporte de [un familiar de un] desaparecido [al cruzar la frontera], le pedimos información de las características físicas y de las circunstancias en las que desapareció: cuándo se contactaron por última vez, dónde estaban, con quién. Nosotros tomamos muestras de ADN de familiares en Estados Unidos y en los países de origen (donde se encuentren los familiares). En algunos de esos países tenemos asociados que nos ayudan con el ADN, como El Salvador y algunas partes de México. Las muestras se comparan con las de más de mil personas no identificadas que fueron recuperadas en la frontera de Arizona.

Tilde Noticias: ¿Y a cuántas personas pudieron identificar?

Mirza Monterroso: Desde noviembre, cuando empezó el programa, ocho fueron identificadas, y se trabaja sobre dieciséis casos más. Lo más valioso es que no había esperanza de identificarlos si no hubiera sido por el ADN, y solo por este proyecto. Las familias habían perdido la pista de esas personas, no sabían dónde habían cruzado.

Tilde Noticias: ¿Y qué historias lograron reconstruir?

Mirza Monterroso: La mayoría son hombres jóvenes, padres que salieron a buscar un futuro mejor para sus hijos. El caso más antiguo es de 2007 y recién ahora se pudo identificar por el ADN. Muchas veces la Patrulla Fronteriza los ve, ellos salen corriendo y ahí se pierden. O no resisten seguir caminando, empiezan a deshidratarse, quedan muy cansados. [Los que los acompañan en el cruce] dicen que los dejan en un lugar por donde pasa la patrulla para que los rescate, pero eso no sucede. Es tan grande el desierto, y me imagino que no pasan tan seguido. Los dejan sentados bajo árboles, con agua, y ya no saben más de ellos.

Tilde Noticias: ¿Siempre pueden determinar la causa de muerte?

Mirza Monterroso: La causa más común es la hipertermia: sube tanto la temperatura, que colapsan los órganos. Cuando hay tejidos, los médicos pueden buscar alguna evidencia de trauma, pero en general, la causa es la deshidratación.

Tilde Noticias: Y ahora te pregunto por los que quedan vivos, los familiares de las víctimas que salen de la incertidumbre con una dolorosa confirmación. ¿Cuál es la reacción que tienen cuando identifican a sus muertos?

Mirza Monterroso: Tenemos de todo. Personas a las que les cuesta aceptar, que no lo creen. Pasa bastante que empiezan a pedir fotografias, más informacion, quieren ver porque no creen que un análisis genético alcance. De las ocho personas, solo una tomó la noticia resignadamente. Esta es otra parte difícil. Hay fotos de todo el proceso, pero en Arizona creman los restos y lo que ellos van a recibir es una caja con las cenizas de su ser querido, y no las pertenencias, que es lo que realmente quieren recuperar.

Tilde Noticias: Para terminar, te pido una reflexión sobre estos cruces en los que les va la vida a tantos inmigrantes que huyen de la pobreza o la violencia de sus países.

Mirza Monterroso: Se ha visto que las personas, con las últimas políticas migratorias en la frontera, han sido obligadas a cruzar por los lugares más peligrosos. Es triste de ver. La migración existe y va a seguir existiendo, y ver que esas personas están siendo obligadas a pasar por donde tienen tantas posibilidades de morir es una tragedia. La solución es difícil, por eso hay que ser humanitario.

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