La votación ilegal no siempre es intencional

La votación ilegal no siempre es intencional

April Sikorski, 4 de noviembre de 2008 por Creative Commons (CC BY-SA 2.0)

April Sikorski, 4 de noviembre de 2008 por Creative Commons (CC BY-SA 2.0)

Rishi P. Oza, Esq.- Con los Estados Unidos fijados en el drama y el escándalo de las elecciones presidenciales del año pasado, se presta cada vez más atención al gran número de nuevos inscritos en los registros electorales. A lo largo de los años, ha aumentado el número de preguntas en relación a si los nuevos votantes tienen en realidad derecho a inscribirse, con muchos estados promulgando leyes más estrictas de identificación de votantes para ayudar a eliminar el fraude electoral. El presidente Trump afirmó que millones de votos fueron ilegalmente depositados en su contra, lo que le hizo perder el voto popular, aunque no se ha proporcionado ninguna prueba que respalde dichas afirmaciones. Sin embargo, aunque estas nuevas leyes de votación pueden ayudar a evitar que las personas que no tienen derecho a voto emitan una boleta electoral, las consecuencias de inmigración asociadas con las inscripciones y votaciones no autorizadas representan un asunto más complicado.

En 1993, el Congreso promulgó la Ley Nacional de Registro de Votantes (también conocida como NVRA o Ley de Votantes Motorizados) para mejorar las oportunidades de votación de todos los estadounidenses. Independientemente de cualquier otro método de inscripción de votantes que ofrezca un estado, la ley requiere que los estados brinden la oportunidad de solicitar inscribirse para votar en elecciones federales de tres maneras: 1) proporcionando a los individuos la oportunidad de registrarse para votar al mismo tiempo que solicitan una licencia de conducir o buscan renovarla; 2) ofreciendo oportunidades de registro de votantes en todas las oficinas que brinden asistencia pública y oficinas que provean programas financiados por el estado dedicados principalmente a proveer servicios a personas con discapacidades; 3) permitiendo el registro para votar por correo usando formularios por correo. La Ley de Votantes Motorizados buscó aumentar el número de votantes registrados al alentar el registro en una de las áreas más comunes de interacción civil con el Gobierno: las oficinas locales y departamentos de vehículos motorizados. Aunque la evidencia estadística del aumento en el registro de votantes no es definitiva, la política que hay detrás de la ley trataba de mejorar la participación cívica y la participación de votantes.

Aunque las intenciones cívicas de la creciente participación electoral pueden ser nobles, las consecuencias de inmigración para la persona que presenta una solicitud de forma involuntaria son a menudo duras e implacables. Las votaciones ilegítimas y las declaraciones falsas de ser ciudadano estadounidense son delitos removibles y deportables en los Estados Unidos. Mientras que muchos no ciudadanos que reciben las tarjetas de registro de votantes reconocen su inelegibilidad, no todos lo harán. Hay muchos factores que pueden crear confusión y llevar a los no ciudadanos a registrarse para votar por error. En primer lugar, los no ciudadanos a menudo no están familiarizados con las leyes de los Estados Unidos y los requisitos de votación. Segundo, dado al empuje para registrar nuevos votantes, pocas personas se sienten motivadas a informar a los no ciudadanos de su inelegibilidad para inscribirse para votar. Muy al contrario, muchas organizaciones de registro de votantes premian a los registradores que entregan un mayor número de inscripciones, independientemente de si los afiliados realmente son elegibles para votar o no. Tercero, cuando un empleado del Gobierno les proporciona una tarjeta de registro electoral, los solicitantes de registro naturalmente entienden que son elegibles para votar. Muchos extranjeros tienen gran representación entre los trabajadores del Gobierno y supondrán con razón que se les presenta una opción para la cual son realmente elegibles. Cuarto, las barreras lingüísticas a menudo impiden que los no ciudadanos entiendan en su totalidad los requisitos de votación o los intrincados requisitos asociados al registro de votantes. Quinto, la mayoría de los no ciudadanos completan una cantidad inmensa de documentación y solicitudes antes y después de su llegada a los Estados Unidos, muchas de las cuales contienen términos legales y terminología a menudo incomprensibles. Cuando un trabajador del Gobierno u otro individuo supuestamente instruido en las reglas les proporciona un formulario largo para registrarse para votar, los solicitantes suelen asumir su elegibilidad y simplemente firman. Sexto, la formación inadecuada de los empleados públicos puede conducirlos a engañar y a veces fomentar el registro, incluso de aquellos que claramente no son elegibles para votar. Por último, si la tarjeta de registro de votante se completa y se presenta, existe una presunción por parte del no ciudadano de que se le autorizó a votar, lo que aumenta la probabilidad de que este emita una papeleta. Aunque ningún factor único puede explicar suficientemente una matriculación errante, cuando se observa de forma acumulativa, las posibilidades de que se cometa tal error se hacen cada vez más comprensibles.

Aunque el registro involuntario de un residente permanente legal puede en algunos casos ser subsanado sin que ello resulte en la remoción de ese individuo de los Estados Unidos, el solicitante de registro que aún no ha logrado el estatus de residencia permanente incurre en una pena más severa. Las vías tradicionales para obtener el estatus de residencia a menudo se excluyen completamente, quedándole al inmigrante opciones limitadas para evitar la deportación. Gran parte de esta diferencia se centra en la disposición de las leyes de EE.UU. a perdonar a aquellos que ya han alcanzado el estatus de residencia permanente frente a las normas rígidas que impiden que aquellos sin estado de residencia lo logren. Por otra parte, la mayoría de las situaciones de reclamaciones falsas en relación al registro de votantes y la votación surgen de actores en gran parte inocentes. Existen pocas evidencias de que los extranjeros se están registrando para votar para manipular así las elecciones de EE.UU.; todo lo contrario, la mayoría de las pruebas anecdóticas sugieren que estos registros accidentales son exactamente eso: accidentes.

El caso es que completar un formulario de registro de votante sigue siendo una manera extremadamente fácil, pero peligrosa, de que un no ciudadano se identifique equivocadamente como ciudadano. Además, cualquier persona que haya votado violando cualquier disposición, estatuto, ordenanza o regulación federal, estatal o local es deportable; no se requiere una condena. Si el Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) coloca a una persona que ha votado ilegalmente en un proceso de remoción, el DHS debe probar que la violación ocurrió bajo la ley de votación. Dependiendo del estatuto, el DHS tal vez necesite demostrar que el individuo actuó a sabiendas o de forma intencionada. Sin embargo, en algunos estados el estatuto de votación no proporciona ningún requisito de mens rea o sabiduría. La jurisprudencia sugiere ahora que el propósito de la ley es imponer la responsabilidad estricta a los infractores, y que no ofrece ninguna defensa en contra de la remoción a la persona que votó equivocadamente o sin saberlo. 

Aunque la política de mejorar el compromiso cívico representa el ideal que está detrás de la fundación del país, la pena para aquellos que actúan en contra de las leyes de registro de votantes es a menudo más dura que para aquellos que cometen delitos y fraude. Por otra parte, aunque los individuos que tratan de manipular las elecciones deben enfrentar penas proporcionadas a tal comportamiento, determinar si un error de otra manera inocente debe acarrear una respuesta tan severa merece un replanteamiento de los castigos que nuestras leyes imponen a las violaciones regulatorias. 

Rishi P. Oza, Esq.

Abogado de Inmigración

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