Las Vegas: la peor masacre de la historia

Las Vegas: la peor masacre de la historia

Foto: Heavy

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Ana Stollavagli- Desde el piso 32, Stephen Paddock abrió fuego contra la multitud. El ruido de la lluvia de disparos se confundió con la música y luego, con los gritos desesperados de los que caían alcanzados por las balas y de los que corrían sin saber adónde para ponerse a salvo.

El tirador tenía una posición “privilegiada”, a 650 pies de distancia, en su habitación en el hotel Mandalay Bay Resort y Casino y —según el exagente del FBI James Gagliano— solo le bastó apuntar al centro y apretar el gatillo, porque “la gente no está entrenada para mirar para arriba”. El blanco fueron las 22,000 personas que asistían a la tercera noche de la cuarta edición de un festival de música country en la calle Strip, la más popular de Las Vegas. De ellas, al menos, 58 murieron y más de 500 fueron trasladadas a hospitales con heridas de bala, golpes sufridos en la huida y crisis nerviosas. Entre las víctimas fatales hay un policía que estaba fuera de servicio y otros dos oficiales resultaron lesionados.

Según los sobrevivientes, el tiroteo duró entre cinco y seis minutos que parecieron interminables. Poco después, un equipo de operaciones especiales SWAT derribó con explosivos la puerta del cuarto de hotel del que salieron los disparos y encontró sin vida a Stephen Paddock, un hombre blanco de 64 años que vivía en la localidad de Mesquite, a unas 80 millas del lugar de la tragedia.

Por esas coincidencias inexplicables, su familia reside en Orlando, donde el 14 de junio de 2016 se había producido el peor tiroteo de la historia de Estados Unidos, hasta este domingo. Aquel ataque, que causó 49 muertos en la discoteca Pulse, había sido ejecutado por el terrorista Omar Mateen, quien había jurado fidelidad al Estado Islámico.

La familia del asesino de Las Vegas dijo que no entiende la razón por la que Paddock cometió la masacre. Su hermano Eric declaró a la prensa: “No tenemos idea de por qué hizo esto y es lo que vamos a averiguar”, al tiempo que les pidió a los periodistas que le dieran información. Luego relató que Paddock fue a la universidad, abrió su negocio y se retiró, aunque la policía no descarta que haya estado trabajando como manager de un complejo de departamentos.

¿Fue o no un ataque terrorista?

Paddock probablemente se quitó la vida antes de que los agentes SWAT entraran en la habitación del piso 32 que él había rentado con los documentos de una mujer. Por esta razón, inicialmente, las autoridades buscaron a Marilou Danley, que en ese momento se encontraba fuera de Estados Unidos, por lo que su vinculación directa con el ataque ha sido descartada, aunque resta saber qué relación tenía con el autor de la matanza.

Junto al cuerpo de Paddock había más de una decena de rifles que están siendo revisados para determinar cuántos usó y qué cantidad de proyectiles disparó.

El sospechoso muerto no tiene antecedentes penales, por lo que los investigadores se esfuerzan en determinar si actuó como un lobo solitario movido por un trastorno psicológico o si se trató de un acto de terrorismo interno.

Estado Islámico ya se adjudicó el ataque y afirmó que Paddock se convirtió al islam en los últimos meses. Sin embargo, los investigadores aún no han encontrado evidencias de que esto sea así. La familia de Paddock, además, afirmó que este no tenía ninguna afiliación política ni religiosa.

La peor masacre de este tipo en la historia moderna norteamericana reavivó el debate sobre el uso casi irrestricto de armas, como cada vez que se produce uno de estos hechos sangrientos.

El presidente Donald Trump, a través de Twitter, envió sus condolencias a las víctimas y familiares de lo que calificó de terrible matanza, y anunció que visitará la ciudad el miércoles, un día después de su viaje a Puerto Rico.

Mientras, el FBI colabora en la investigación y la Cruz Roja, en la ayuda a la comunidad afectada, se abrió una línea de teléfono para brindar información: (866) 535-5654.

Las Vegas está sumida en el dolor y la conmoción alcanza a todo el mundo.

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