El futuro del transporte en El Triángulo

El futuro del transporte en El Triángulo

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Iralee Acosta- En los últimos años, transportarse de un lugar a otro en el Área Estadística Metropolitana Combinada de Raleigh-Durham-Cary, también denominada El Triángulo (The Triangle), se ha vuelto un problema. Este inconveniente se ha venido incrementando no solamente en las carreteras, sino también en los medios de transporte público que se utilizan en la región. Debido a esto, Our Transit Future (El Futuro de Nuestro Tránsito, en español), una organización dedicada a estudiar y planear la reforma de los servicios de transporte, ha puesto en marcha diversos proyectos, tales como la Estrategia de Tránsito del Condado Wake y el Proyecto de Tránsito de Tren Ligero Durham-Orange (D-O LRT), cuya finalidad es la de mejorar estas condiciones. 

La Estrategia de Tránsito del Condado Wake pretende optimizar el traslado entre las diversas regiones de dicho territorio, conectándolas e incrementando el acceso al transporte urbano. Puesto que el condado cuenta con más de un millón de residentes (número que va creciendo de manera espectacular), las rutas de los autobuses, que actualmente transitan alrededor de 17 millas únicamente, aumentarán su cobertura a 87 millas dentro de los primeros diez años y las estaciones serán más numerosas.
 
Simultáneamente, el tren suburbano utilizará las vías ferroviarias actuales para complementar al servicio de autobús y, de este modo, poder proporcionar 37 millas de cobertura (desde Garner hasta Durham) que permitan el traslado de los habitantes desde y hacia los destinos más importantes de la zona. Además, la Estrategia de Tránsito del Condado Wake busca brindarle apoyo económico a las municipalidades que no cuenten aún con el servicio de autobús. Puesto que gran parte de la población de Wake —especialmente las personas discapacitadas y/o de la tercera edad— depende del transporte público para asistir al trabajo, citas médicas, supermercados y otros lugares, este plan pretende incrementar los fondos destinados a los medios de transporte que prestan este servicio. 

El costo de la estrategia es de 2,300 millones de dólares, e incluye la infraestructura, vehículos y otras necesidades para que esta se desarrolle. Dicho financiamiento será adquirido a través de las contribuciones locales, estatales y federales, así como del aumento al importe del registro vehicular y del incremento de medio centavo al impuesto sobre las ventas. El 8 de noviembre de 2016, los habitantes del condado de Wake votaron en referéndum la aprobación o denegación que apoyaría este impuesto, y un 53% de la población se mostró favorable. Ante esto, el comisionado Matt Calabria señaló que, con el soporte brindado, la comunidad de Wake ha demostrado tener una mentalidad previsora. “No puedes ser una región del primer mundo a menos que tengas una infraestructura sólida. Los votantes demostraron […] que queremos mantenernos un paso adelante”, agregó Calabria. Además, esta votación otorga al condado y a GoTriangle el permiso para solicitar fondos estatales y federales que contribuirán a subsidiar el proyecto. 

Por su parte, D-O LRT tiene como finalidad conectar las ciudades de Chapel Hill y Durham a lo largo de 17 millas y, asimismo, se enlazará con otras redes de transporte, existentes y futuras, para asegurar un mejor rendimiento. Además, servirá aproximadamente a diecisiete estaciones de tren ligero en áreas que están consideradas de desarrollo y crecimiento. Las universidades más importantes, entre otras instalaciones médicas, culturales y artísticas centrales, serán las principales beneficiadas. 

El 50% del costo total de este proyecto se financiará con contribuciones federales, además de que en 2011 y 2012, se decidió a través de una votación que se añadiera medio centavo al impuesto sobre las ventas en los condados de Durham y Orange, respectivamente. Asimismo, varios líderes de instituciones gubernamentales, universitarias, médicas y de diferentes negocios están contribuyendo para que esta iniciativa sea una realidad. 

En conclusión, es indudable que las propuestas mencionadas anteriormente para mejorar los servicios de transporte, aunque algo costosas, son excelentes. En realidad, estas no beneficiarán únicamente a quienes utilizan el transporte público (ya sean residentes o turistas) por las comodidades que ofrecen, sino que serán también de gran apoyo para quienes poseen un vehículo propio. El descongestionamiento reducirá, por una parte, los problemas de estrés y, en conjunto con un medioambiente más limpio, proveerá una vida más sana, más productiva y, por ende, más satisfactoria, a los habitantes del destacado Triángulo. 

Quienes deseen conocer la propuesta a fondo pueden hacerlo en la página web de Our Transit Future, ourtransitfuture.com, que proporciona toda la información relacionada con estos proyectos en inglés y en español. También pueden seguir el progreso del proyecto en el condado de Wake en waketransit.com.

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