Liliam López: “Los hispanos hacen negocios con los que conocen”

Liliam López: “Los hispanos hacen negocios con los que conocen”

La Cámara de Comercio Hispana del Sur de Florida

La Cámara de Comercio Hispana del Sur de Florida

Ana Stollavagli- Le da la bienvenida a los asistentes a un evento. Contesta una llamada telefónica urgente. Se sube al escenario para inaugurar formalmente una exposición. Hace indicaciones precisas a sus asistentes. Responde a las consultas de la prensa. Está atenta a cada detalle. Y todo lo hace con una sonrisa. Así es un día de trabajo para la presidenta de la Cámara de Comercio Hispana del Sur de Florida (SFLHCC). En un alto de su tarea, Liliam López le cuenta con entusiasmo a Tilde Noticias que la exposición “Viva Miami” fue, una vez más, un éxito, porque le permitió al público en general aprender a cuidar su salud sin costo, y a los empresarios, ofrecer más y mejores servicios para la comunidad. ¿Cómo empezó usted en la Cámara de Comercio?

Cuando yo era muy joven, tenía experiencia en una organización sin fines de lucro. Fui directora ejecutiva de la Liga Hispanoamericana contra la Discriminación, [donde] estaban el doctor Osvaldo Soto y el doctor Eduardo Colón, que es el presidente del Miami-Dade College, y yo aprendí mucho con ellos. En una oportunidad, unos miembros que eran empresarios me dijeron: “Tenemos la necesidad de que haya una cámara de comercio hispana vibrante, que represente a la juventud hispana y que sea moderna. Vamos a empezar”. El abogado hizo los papeles [y] el contador, me dieron la oficina, y así empezó, por necesidad, en 1994, hace veintidós años.

¿Por qué se acercó a la Liga contra la Discriminación? ¿Qué percibía?

Había estudiado Ciencias Políticas y Periodismo, y un amigo me recomendó para esa posición, porque yo escribía español y se necesitaba [en los medios hispanos], para la radio y las conferencias de prensa sobre la lucha contra la discriminación. Mi mamá, que era maestra, y mi abuela me enseñaron mucho, porque yo no estudiaba español en Estados Unidos.

¿Dónde nació, Liliam?

Yo nací en Cuba, pero vine muy pequeñita, a los tres años.

Y su papá, recientemente fallecido, también fue una figura relevante en la Cámara.

Él venía a los eventos como participante. De anciano venía ya a disfrutar y lo querían mucho, era como una institución. La organización ha ido creciendo con los años y tenemos muchos eventos; al menos, dos grandes gratis al año, que son para la comunidad. Los demás son propios de la Cámara. El 9 de septiembre organizamos un foro político con los legisladores estatales y candidatos a la Alcaldía, y el 14 de octubre, el Comité de la Mujer, para dar información sobre el cáncer de seno, con un panel de doctores y el testimonio de una paciente de treinta y nueve años que está haciendo quimioterapia, pertenece a la Cámara y es amiga mía. Todo esto es para educar, y la gente viene y la pasa bien y se divierte. Además, tenemos los premios anuales Sunshine a las compañías que brillan y el Premio a la Mujer Hispana el 18 de noviembre. En diciembre hacemos un almuerzo para pequeños negocios. [Programamos] muchas actividades, por eso a la gente le gusta mi organización. Cada dos semanas tenemos algo, no como otras organizaciones que solo hacen dos o tres [eventos] al año.

¿Cuántos socios tiene la Cámara y con cuántos empezaron?

[Actualmente] son 1,357 socios, [pero al inicio eran] seis.

¿Colaboran con empresas de distintos rubros?

Bancos, compañías de hipotecas, compañías pequeñas, servicios de enfermería para las casas, compañías que venden celulares reusados para la gente que no puede comprarlos nuevos… Nosotros proveemos servicios a los negocios pequeños, pero el espaldarazo nos lo dan los grandes.

¿Qué han logrado para los socios a través de los años?

Muchos han logrado hacer negocios en el networking, [es decir, haciendo contactos]. A los hispanos les gusta hacer negocios con los que conocen. Muchos me dicen: “Si tú supieras cómo he conseguido hacer negocios en esta Cámara…”.

¿Y de qué nacionalidades son los socios?

De todas las nacionalidades; hay miembros de Colombia, de Perú, de Puerto Rico, de México, de Cuba, de Argentina… La Cámara provee una plataforma para que se conozcan a través de estos eventos, hacen amigos y hacen negocios con el que es amigo. Además, tenemos la Fundación de la South Florida Hispanic Chamber of Commerce, que hace caridad y está vinculada a la Academia de Negocios y Turismo de la escuela pública del condado de Miami, porque en Florida la industria número uno es el turismo. Hemos dado más de seiscientos mil dólares en becas. El programa tiene dos facetas: la de las becas, que da dinero para la universidad a estudiantes de bajos recursos, y la otra, en la que llevamos a los estudiantes a un viaje por Estados Unidos. Hemos ido a Boeign, Microsoft, Facebook, NBC, Comcast, etc. Siempre incorporamos talleres para los jóvenes, un día de actividad en las empresas, además de un tour por la ciudad. Y tenemos a dos internos pagados, un muchacho de Colombia y una joven de Perú. Tenemos estudiantes que han trabajado cuatro o cinco años con nosotros y que ahora son gerentes de empresas. [Aquí] conocen personas, les abre el mundo. Hay que ayudar a la juventud. Si no se les da una oportunidad…

¿Cuántos jóvenes se beneficiaron con estos programas?

Con los viajes, ciento viente, y con las becas son muchos más. Uno de los estudiantes que ganó dos becas me dijo: “Yo solo pude viajar con Liliam”.

La gobernadora Brown trata temas importantes para los latinos en Oregón

La gobernadora Brown trata temas importantes para los latinos en Oregón

Conozca al nuevo cónsul de México en Oregón y las posibilidades para los mexicanos en la zona

Conozca al nuevo cónsul de México en Oregón y las posibilidades para los mexicanos en la zona