Medida 26-179: la promesa de una vivienda asequible en Portland

Medida 26-179: la promesa de una vivienda asequible en Portland

Iralee Acosta- Hoy en día resulta difícil para algunos adquirir una casa propia y, además, poder sostenerla. Para un adulto mayor, un veterano, una persona discapacitada, o bien una familia de cuatro miembros que cuente con ingresos menores a los 37,000 dólares anuales, es casi imposible. Portland cuenta con un déficit de aproximadamente 24,000 casas que sean asequibles. Esto quiere decir que, por cada cinco familias que quieren optar a este tipo de viviendas, solamente hay dos unidades disponibles.

Y aunque existen instituciones como CareOregon que se encargan de otorgar fondos a empresas que trabajan en este tipo de casos, los esfuerzos siguen sin ser suficientes. Año tras año las rentas incrementan. Justamente en 2016 estas aumentaron cerca de un 15 % en comparación con el año anterior, lo que ocasiona que las familias tengan que mudarse constantemente al no encontrar un lugar accesible y seguro donde vivir.

Sin embargo, el 8 de noviembre los ciudadanos podrán votar a favor de la medida 26-179, mediante la cual la ciudad podrá proporcionar los recursos necesarios para solucionar este problema de la mejor manera posible, que podrían ascender hasta 258 millones de dólares (incluyendo 1,300 apartamentos).

Este dinero estará destinado no solamente a la compra de casas, también podrá ser utilizado para la construcción de nuevos hogares o bien para la remodelación de vivendas deterioradas, de modo que estas puedan volver a ser habitables, lo que además evitará que los que residen en ellas que sean desplazados de sus hogares y les permitirá permanecer en ellos de manera digna.

La noticia ha sido tan buena y era tan necesaria que, desde que la ciudad de Portland mencionara la medida 26-179 y se lanzara la campaña que la promovió, Yes for Affordable Homes (‘Sí a las viviendas asequibles’), hasta el momento alrededor de 54 organizaciones se han unido a la causa.

La mayoría de estos grupos se dedican a trabajar con personas de escasos recursos, de la tercera edad y minorías, aunque también se está involucrando gente relacionada con la construcción que pues conoce de primera mano la situación tan deplorable en la que se encuentran muchos de estos ciudadanos. “Estas organizaciones saben que Portland necesita inversiones decisivas, como el financiamiento de casas accesibles para crear viviendas seguras y asequibles de manera permanente para miles de personas que viven y trabajan en nuestras comunidades”, señaló Christine Lewis, directora de campaña de Yes for Affordable Homes.

Por otra parte, se dice que la salud y la miseria son temas que van de la mano, y, desgraciadamente, es así. Cuanto más cerca se encuentra una persona de entrar en situación de pobreza, más probable es que desarrolle enfermedades crónicas, relacionadas con el hígado y los riñones, úlceras, diabetes, entre otras. Pero si esa misma persona se mudara a una vivienda estable, además de notar una mejora en su salud, tendría la posibilidad de reducir el costo de su Plan Médico Oregón (OHP, por sus siglas en inglés) hasta en un promedio de un 12 %.

Asimismo, los individuos con problemas de salud severos frecuentemente se ven en la necesidad de posponer sus tratamientos, puesto que no cuentan con un hogar seguro donde puedan sanar. Pese a que estos tienden a tener prioridad en la lista del programa público de viviendas de Portland, el proceso puede llevarles meses e incluso más tiempo.

Por todo lo anterior, es sumamente importante que los residentes de Portland voten a favor de la medida 26-179 el próximo 8 de noviembre. Cualquier ciudadano estadounidense que viva en Portland y sea mayor de 18 años puede votar. Si aún no está registrado para hacerlo, existen tres formas de realizar el trámite (en inglés o en español):

  • Por internet, en la página oficial de la Secretaría de Estado de Oregón: oregonvotes.gov/myvote. Debe contar con una licencia de conducir o una identificación de Oregón para hacerlo.
  • Llenando la versión impresa de la tarjeta de inscripción de elector de Oregón, que puede solicitar en la Oficina de Elecciones del Condado de Multnomah, en su biblioteca pública, en la oficina del Departamento de Vehículos Automotores de Oregón (DMV) o en la oficina de correos.
  • En la oficina del DMV de Oregón. Si usted solicita una licencia de conducir nueva o de reemplazo, un permiso para conducir o una tarjeta de identificación, puede inscribirse allí mismo para votar, sin necesidad de cumplir con otro requisito. Este método se llama Oregon Motor Voter Automatic Registration, y aunque la inscripción no será inmediata, sí será automática.

Resulta indispensable que todo ciudadano conozca sus derechos y que, por ende, sepa que la Oficina de Elecciones del Condado de Multnomah cuenta con intérpretes que le proporcionarán ayuda en su idioma, y sin costo alguno, con cualquier trámite relacionado con las votaciones (como inscribirse para votar, actualizar su información personal, conocer y comprender las reglas de las elecciones y los pasos para votar, leer y/o marcar su boleta, entre otros). Asimismo, si cuenta con alguna discapacidad, dicha oficina le proporcionará, de manera gratuita, la ayuda que necesite ya sea allí mismo o en su propio hogar.

Unas semanas antes de las elecciones, el elector recibirá una boleta para votar que podrá entregar por correo (a más tardar una semana antes del día de las elecciones, para asegurarse de que llegue a tiempo), o bien personalmente en la Oficina de Elecciones o en cualquiera de sus ubicaciones oficiales.

Contarán solamente las boletas que se hayan entregado antes de las 8:00 p. m. del día de las elecciones.

Pero no solamente aquellos que necesiten asistencia económica deben o pueden votar. Incluso quienes no la requieren pueden hacerlo para cooperar, de alguna forma, con los más desamparados. Cabe recordar que en estas familias también existen niños que carecen de un hogar estable para poder asistir a la escuela y, así, poder desarrollarse y desempeñarse adecuadamente.

Toda persona merece poder aspirar a un estilo de vida más feliz y más sano, o por lo menos más llevadero, y con un voto por una vivienda digna se puede lograr.

Foto: Eaaumi (CC BY-SA 3.0)

 

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