La Corte Suprema y su impacto sobre cada uno de nosotros

La Corte Suprema y su impacto sobre cada uno de nosotros

David Guzmán Fonseca- Cuando escuchamos sobre la Corte Suprema de Estados Unidos, usualmente no somos conscientes del poder y el efecto que tienen las decisiones de sus nueve jueces (en la actualidad solo hay ocho, tras la muerte del juez Antonin Scalia, en febrero de 2016). Aunque los casos en los que falla la Corte tienden a ser sobre temas judiciales complejos, que la mayor parte de nosotros no comprendemos, existen casos que nos afectan de forma directa. El primer paso para comprender los efectos de los fallos de esta institución, continuamente mencionada pero pocas veces explicada, es entender cómo funciona. La Corte Suprema está compuesta por abogados que el presidente en ejercicio nomina, en caso de que uno de los nueve puestos vitalicios se encuentre disponible. Una vez anunciado, el Senado vota si acepta que dicha persona ocupe el puesto vacante.

Las sesiones de la Corte comienzan el primer lunes del mes de octubre y terminan durante el verano del siguiente año (a mediados de junio). Durante estos meses, los jueces de la Corte escuchan las argumentaciones de las partes involucradas en la demanda.

Los casos que llegan a la Corte son aquellos que se debaten a nivel estatal y federal, y que están relacionados con los derechos constitucionales de los estadounidenses. Las decisiones se toman por mayoría y si llegara a darse un empate, la decisión de las cortes inferiores es la que aplica, aunque solo para este caso, sin que genere precedente; es decir, que se puede volver a demandar.

Aunque los jueces de la Corte no hacen pública su afiliación política, usualmente tienden a separarse en grupos que interpretan la Constitución de forma conservadora, liberada o moderada. En la composición actual, después de la muerte de Antonin Scalia, los conservadores representan 3 de los votos; los liberales son 4 miembros, y hay un juez que se considera como moderado o indeciso. La ausencia del juez Scalia podría desencadenar una serie de consecuencias inesperadas.

Entonces, cabe ahora preguntarse: ¿cuáles son los casos más importantes que se discuten en el periodo actual y cómo pueden llegar a afectarnos a cada uno de nosotros? Entre los temas generales que se van a discutir se encuentran aquellos relacionados con la acción afirmativa, el aborto, el Obamacare y la inmigración.

El caso sobre acción afirmativa corresponde a la demanda de Abigail Fisher contra la Universidad de Texas, en Austin, por considerar que sus políticas de admisión son discriminatorias y favorecen a grupos minoritarios con menores calificaciones, lo cual ella aduce fue la razón para no ser aceptada. Este caso tiene múltiples implicaciones, puesto que de fallar a su favor, como se espera que suceda, significaría que las condiciones que permiten a muchos grupos minoritarios acceder a las universidades bajo cuotas especiales podrían ser categorizadas como inconstitucionales, con lo que se correría el riesgo de que las políticas que buscan disminuir las desigualdades en el acceso a la educación superior pudieran ser eliminadas.

En el tema del aborto, el caso de Whole Women’s Health vs. Hellerstedt es una demanda contra la decisión del estado de Texas sancionada en 2013, que buscaría el cierre de un 75% de los centros de aborto. Igualmente, la ley impuso una serie de restricciones a los doctores y clínicas que practiquen abortos dentro del estado. Esto, según el grupo demandante, genera una carga económica sobre las mujeres y los hospitales que practiquen abortos. Con la muerte del juez Scalia se espera que la Corte vaya hacia un empate, que se sostenga la decisión de las cortes menores, que se declare a esta ley constitucional y se cierren decenas de esas clínicas. En consecuencia, muchos otros estados conservadores podrían impulsar proyectos legislativos similares.

Adicionalmente, los conservadores tienen la intención de frenar el Obamacare —proyecto de ley que busca expandir la afiliación al sistema de salud de los estadounidenses con menores ingresos—. En el caso de Zubik vs. Burkwell, se demanda que las instituciones religiosas, además de las iglesias, deben estar obligadas a llenar un documento donde soliciten no proveer medicamentos contraceptivos a sus trabajadores, si es que hacerlo va en contra de sus principios dogmáticos. En ese caso, los trabajadores que desearan conseguir estos medicamentos los podrían conseguir a través del Gobierno. De acuerdo con los demandantes, la sola idea de llenar este documento representa una violación a su libertad religiosa, ya que permitiría que sus empleados consiguieran anticonceptivos y significaría apoyar de forma indirecta el uso de estos. El caso se decidió el pasado 16 de mayo, cuando la Corte resolvió devolver las demandas a las Cortes de Circuito, en donde las partes pudieran llegar a un acuerdo que permitiera a las mujeres acceder a medicamentos anticonceptivos y a los grupos religiosos seguir protegiendo sus libertades.

Finalmente, respecto al tema de inmigración, en la demanda de Estados Unidos vs. Texas, el Gobierno busca que se retracten las decisiones de las cortes inferiores que consideran las acciones ejecutivas como una transgresión a los estados y a la autoridad del Congreso en materia migratoria. De acuerdo con Texas y otros 25 estados que han demandado las acciones ejecutivas del presidente Barack Obama, la decisión del mandatario de otorgar un auxilio migratorio a millones de padres indocumentados de estadounidenses, así como a miles de jóvenes que llegaron a Estados Unidos siendo niños, significaría una extralimitación de las capacidades del ejecutivo. Adicionalmente, generan costos para los estados al tener que otorgar licencias de conducción y documentos de identificación. Los estados han recibido hasta el momento el apoyo de las cortes inferiores y se espera que la decisión sea un empate entre los liberales y los conservadores, lo que supondría que el alivio migratorio no entraría en vigor.

Podemos ver que los casos que enfrenta la Corte este año son de suma importancia y tocan temas de interés para muchos de nosotros, en particular las mujeres, los grupos minoritarios y los inmigrantes indocumentados.

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