100 años de la Copa América

100 años de la Copa América

Mario Vallejo- El deporte une, y el fútbol no es una excepción. Pese a que el deporte rey no vive su mejor momento tras los escándalos de la FIFA, llega la Copa América para cumplir ese objetivo y hermanar por primera vez a todo el continente, desde Alaska hasta la Patagonia, en un encuentro que reúne a las potencias balompédicas locales en busca del ansiado trofeo correspondiente a la edición número 44 de este torneo clásico. Fue hace 100 años, en 1916, cuando se realizó la primera Copa América en la ciudad de Buenos Aires, Argentina. Uruguay ganó el primero de sus 15 títulos hasta la fecha, y también nació una de las más grandes rivalidades, luego de que los charrúas se coronaran ante el local. Chile denunció en ese entonces a los uruguayos por “alinear a dos jugadores africanos”, puesto que en sus filas había dos jugadores afrodescendientes.

Para la década de los veinte se amplió el número de equipos y participaron en el certamen por primera vez Paraguay, Bolivia y Perú. Uruguay y Argentina durante esa década ganaron cuatro títulos cada uno, alimentando la que con el tiempo se convirtió en una de las más grandes rivalidades en el deporte.

Para 1995 se invitó, por primera vez, a equipos no pertenecientes a la región sudamericana, y fue cuando hicieron su aparición México y Estados Unidos. Posteriormente, también participó la selección de Japón como equipo invitado.

En la edición de 2001, La Confederación de Norteamérica, Centroamérica y el Caribe de Fútbol (CONCACAF) tuvo su mejor participación. Aquel año, Colombia, como local, derrotó a Honduras en semifinales; los centroamericanos posteriormente se quedaron con el tercer puesto al ganar en penales a Uruguay, y los locales en la final pasaron sobre México. El hondureño Amado Guevara se convirtió en el primero —y hasta la fecha único— jugador no sudamericano en ser premiado como el mejor del torneo.

Una de las mayores curiosidades de la Copa América es que Diego Maradona y Pelé no pudieron ganarla con sus respectivas selecciones. Maradona disputó tres ediciones del campeonato con Argentina y Pelé, una con Brasil.

El formato actual de la Copa América se implementó en 1987. Desde entonces, se disputa con una sede fija. La presente edición marca un punto clave en la historia por varios motivos: será la primera vez que se dispute fuera de Sudamérica (el anfitrión es Estados Unidos) y por primera vez también reúne a equipos de todo el continente, que sellaron su pase por medio de eliminatorias. Se celebra además su centerario, y por ello el campeón será premiado con dos trofeos, la tradicional Copa Murature y un trofeo conmemorativo de los 100 años.

Grandes jugadores como Leo Messi, James Rodríguez, Clint Dempsey y Javier Hernández se verán las caras para conseguir el trofeo que a los más grandes del continente se les escapó durante sus respectivas carreras.

Esta edición del torneo llega en el momento justo para que la Confederación Sudamericana de Fútbol (CONMEBOL), la CONCACAF y la propia FIFA laven su rostro tras los escándalos de los meses pasados; ahora el fútbol se viste de gala y promete una nueva etapa dentro del deporte, con más espectáculo y menos escándalo.

Este año será clave para el balompié, que tendrá su oportunidad de resurgir tras las críticas con la Copa América en Estados Unidos y la Eurocopa en Francia, curiosamente también señalada por el escándalo de Michel Platini.

Los dados han sido lanzados y solo queda marcar el calendario para seguir el camino del rey indiscutible de toda América.

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