Portland, Oregón: conozca sus candidatos para alcalde

Portland, Oregón: conozca sus candidatos para alcalde

Cristina Jácome­- Cuando Charlie Hales, el actual alcalde de la ciudad de Portland, Oregón, tomó el mando el primero de enero de 2013, recibió la ciudad con un déficit de más de 21 millones de dólares –el mayor déficit en la historia– y lo transformó en un superávit de 49 millones de dólares. Pero desde el principio su alcaldía se ha enfocado más que nada en la habitabilidad y equidad de la ciudad. Hales ha trabajado para proteger el medioambiente, para ofrecer viviendas asequibles y para ayudar a los jóvenes, entre otros. Su lema siempre fue: “Portland está a punto de crecer en más de 200,000 personas en las siguientes dos décadas, y de la manera como crezcamos importa”. En Portland ningún alcalde o miembro del Consejo de la Ciudad ha perdido la reelección en 23 años. Portland es la segunda ciudad en seguir esta tendencia, después de San Diego, California. Sin embargo, y a pesar de todo lo que ha logrado, el alcalde Hales anunció el pasado octubre que no va a presentarse para la reelección este año. Según ha declarado, tiene que enfocar su atención “en las necesidades de Portland y no en la campaña política, que demandaría casi todo mi tiempo y energía”.

Ted Wheeler anunció su candidatura el 9 de septiembre de 2015, y en un principio se pensó que iba a ser uno de los más fuertes contendores para Hales, pero se quedó solo en la competencia después de la decisión del alcalde actual de no postularse. Wheeler nació en Portland y es la sexta generación de su familia que ha vivido en Oregón. Obtuvo su título de economista en la Universidad de Stanford, además de un MBA en la Universidad de Columbia y una maestría en Políticas Públicas en Harvard. Es demócrata y ha sido el tesorero de Oregón desde 2010. Ha liderado el desarrollo económico de la ciudad, por ejemplo, al promover un acta (Oregon Investment Act) que ayuda al estado a invertir más efectivamente en el crecimiento de pequeños negocios. Ha puesto, también, sus esfuerzos en incrementar las opciones de ahorro de jubilación para los empleados del sector privado.

Jules Bailey entró a la carrera política más tarde y está punteando el primer lugar con Ted Wheeler. Jules nació en Portland en una familia de clase media. Se graduó en el Lewis Clark College e hizo su maestría en Política Pública, Economía, y Planificación Urbana y Regional. Asimismo, tiene una certificación en Ciencias, Tecnología y Políticas Ambientales. Después de ejercer como economista y ser dueño de una pequeña empresa, Jules fue electo tres veces como representante de estado para Oregón (House District 42). Ha trabajado para mejorar la educación, especialmente para dar oportunidad a los jóvenes a que vayan a la universidad. Ha sido un líder en promover soluciones para sanear el medioambiente, por lo que ganó un premio, y además es el cofundador de una organización dedicada a incentivar la eficiencia energética en las casas. Como comisionado del condado de Multnomah ha trabajado para ayudar a los sintecho, a la gente con problemas mentales, a los veteranos de guerra y a la comunidad LGBTI (personas que no se encuadran dentro de las normas societales de género y sexualidad). Un logro importante de Jules fue ayudar a que el condado de Multnomah fuese el primero en la nación en tener un salario mínimo de 15 dólares por hora.

Otra aspirante política y la única mujer que se postula es Sarah Iannarone, de 42 años, dueña de un café­-librería y que además trabaja con la esposa del actual alcalde como subgerente de First Stop Portland, una organización que diseña tours de estudio para delegaciones que visitan la ciudad. Sarah no tiene experiencia política, pero asegura que ha seguido estas elecciones muy de cerca y que esperaba que una persona de color o una mujer se postulara a la candidatura, pero en ausencia de esa opción, decidió lanzarse. Sarah dice que como la alcaldesa de Portland piensa crear avenidas para desarrollar soluciones nacidas en casa y así poder enfrentarse a los problemas, además piensa “cultivar nuevas asociaciones para financiar la soluciones propuestas”.

El 3 de marzo se sostuvo un debate entre estos tres candidatos. Aunque otros aspirantes se han postulado a la candidatura, los organizadores del debate decidieron limitarlo a los tres que habían logrado recaudar fondos de por lo menos 10,000 dólares para sus campañas.

El debate se centró principalmente en el medioambiente, y los candidatos coincidieron en varios de los temas. Iannarone trató de presentarse como la candidata que mira desde afuera y que puede traer un verdadero cambio para la ciudad. Bailey habló sobre su idea de crear una autoridad para controlar la calidad del aire regional y así aliviar las preocupaciones sobre este particular. Wheeler, en cambio, propuso la idea de crear un estructura de penalidades para los que generan polución localmente, y propone establecer vías verdes para bicicletas con microparques para maximizar la infraestructura de transportación en la ciudad.

Los tres candidatos igualmente se comprometieron a rechazar donaciones de grandes compañías u organizaciones que empeoran la contaminación en la ciudad, y también quedaron en poner más atención a la comunidad ciclística. Si ningún candidato recibe la mayoría de votos en las primarias del 17 de mayo, los dos con mejores resultados avanzarán hacia las elecciones del 8 de noviembre de 2016.

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