Emergencia habitacional en Portland, Oregón

Emergencia habitacional en Portland, Oregón

Mario Vallejo- El debate sobre cómo resolver la situación de las personas sin hogar en Portland tomó nueva fuerza el mes pasado tras el anuncio de nuevas reglas que permiten el camping urbano (bajo ciertas restricciones: las personas pueden dormir en las aceras de lugares no muy transitados entre las 9 de la noche y las 7 de la mañana, así como en algunas propiedades de la ciudad). La medida llega tras fuertes presiones para que el alcalde, Charlie Hales, combatiera el problema de las personas sin hogar, pues su acción se había considerado escasa al respecto, al menos, hasta el año pasado. En septiembre, cuando todavía se enfrentaba al tesorero de Oregón, Ted Wheeler, en su campaña por la reelección (Hales retiró su candidatura en octubre), el alcalde declaró un estado de emergencia habitacional por las ya casi 4,000 personas que viven en las calles. Facilitó y aceleró acciones como la creación de vivienda en algunos edificios gubernamentales, lo que permitió evitar ciertas barreras tradicionales como los códigos de zonificación: “Lo hemos intentado lento y continuo. Lo hemos intentado ‘según el libro’. Es hora ya de agregar las herramientas que nos hacen falta actualmente”, aseguró Hales cuando anunció estas medidas.

Para algunos, este proyecto, que en el papel se presenta como una gran alternativa, luce incierto en la realidad, pues tras declarar emergencia, Hales pidió un aumento de 20,000,000 dólares para financiar estos programas, y la presidenta del condado de Multnomah, Deborah Kafoury, se comprometió a unos 10,000,000 dólares adicionales; se desconoce de dónde saldrá este dinero. Para este año se espera, en total, un fuerte desembolso de más de 57,000,000 dólares, proveniente del Gobierno federal, los locales y la Autoridad de Vivienda de Portland, para la creación de vivienda de precio asequible y otras actividades dentro del tema habitacional, según informa Willamette Week.

En 2005, Portland era una de las comunidades comprometidas a terminar por completo con la situación de las personas sin hogar a través de un plan de 10 años. Hoy en día, tras las diferentes etapas de la crisis económica, la situación se ve muy diferente a la imaginada. Aunque la tasa de personas sin hogar en el país, en general, ha descendido un 11%, según la National Alliance to End Homelessness (Alianza Nacional para Terminar con la Falta de Vivienda), en el condado de Multnomah se ha mantenido relativamente firme, de acuerdo con datos del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. Según este mismo estudio, realizado en 2014, más del 25% de las personas sin hogar se consideraba un caso ‘crónico’. Es alarmante que la cantidad de personas sin hogar representada por familias con hijos esté por encima del 20%, y que cerca del 26% tenga una enfermedad mental grave.

En los refugios de la zona existe aproximadamente una cama por cada dos personas en necesidad de una; y son aún insuficientes, pero son muchas más que las existentes para este mismo periodo el año pasado, según Willamette Week.

La medida de Hales de permitir habitar de manera temporal en la vía pública es defendida por unos y atacada por otros. Quienes están a favor aseguran que una tienda de campaña es un lugar mucho más apropiado para un ser humano que bajo un puente o la misma intemperie. Quienes están en contra de este permiso, además de criticar que en ningún momento hubiera una discusión para aprobar esta medida, temen que sea una forma de dar largas a un problema que, aunque sea lentamente, la realidad es que crece cada día y todavía no hay un plan viable para solucionarlo.

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