Será más humano el sistema de confinamiento solitario de Nueva York

Será más humano el sistema de confinamiento solitario de Nueva York

Mario Vallejo- El estado de Nueva York se ha comprometido en reacondicionar las prisiones estatales para reducir el número de internos aislados y mejorar sus condiciones de vida. Tras una demanda de 62 millones de dólares interpuesta por la Unión Americana por las Libertades Civiles de Nueva York, el sistema carcelario del estado quedó obligado a ofrecer mejores condiciones a los reos que, durante 23 horas al día, están encerrados en pequeñas e inhumanas celdas de hormigón, sin contacto humano y con una dieta que apenas ofrece un mínimo de nutrientes. Se espera poder reducir pronto el número de presos aislados y modificar el tiempo máximo que pueden estar confinados, así como ofrecerles comida adecuada y ciertos privilegios, como actividades grupales y llamadas telefónicas.

En febrero de 2014 el estado dio sus primeros pasos en este sentido al permitir que las mujeres embarazadas pudieran tener medidas sustitutivas en lugar del aislamiento, así como los menores de 18 años. Pese a las notables dificultades de reparar algo que tenía décadas en abandono, existe una gran voluntad para que el sistema penitenciario de Nueva York —así como los de Washington y Colorado, también recientemente reformados— sea un modelo a seguir en todo Estados Unidos.

Sin embargo, a pesar de estas medidas, el número de internos ha aumentado en el último año (aunque la duración promedia de las estadías se ha acortado). Para combatir este problema, se reducirá a la mitad el número de infracciones punibles. La desobediencia, motivo común para el aislamiento, solo se sancionará con 30 días, y el máximo será de tres meses (excepto en los casos de infracciones de asalto). Actualmente hay presos que permanecen muchos años en aislamiento.

Según la Organización de Naciones Unidas, el aislamiento es el equivalente a la tortura, especialmente durante tiempos muy prolongados y cuando se les aplica a los jóvenes, que son más propensos a un grave daño psicológico. La mayoría de los psicólogos y sociólogos están de acuerdo en que el aislamiento ayuda a empeorar las enfermedades mentales, e incluso hace que personas completamente sanas comiencen a presentar comportamientos violentos o de desórdenes mentales. Además, como estos presos tienen poco acceso a programas de rehabilitación, su estadía a menudo crea en ellos un gran resentimiento contra la sociedad y las autoridades.

Una investigación realizada en el ya lejano año 1993, y nuevamente 20 años después por Craig Haney, un psicólogo social, ha mostrado cuáles son las secuelas en una persona que permanece en aislamiento. Para ello, entrevistó a un grupo de reos de la prisión estatal Pelican Bay, la más estricta de California. Dos décadas después, Haney regresó a la prisión con el mismo objetivo, y se encontró con la sorpresa de que varios de los reos de 1993 seguían cumpliendo condena completamente solos y en celdas que no tenían ni siquiera una ventana. Estos mismos presos no se habían adaptado con el tiempo; al contrario, seguían con los mismos síntomas de depresión, confusión e incluso perturbaciones mentales.

El objetivo de convertir el sistema en algo más humano ha sido respaldado por el gobernador Andrew Cuomo. “Este paquete de reformas resultará en un más seguro sistema de correccionales, así como en una respuesta más justa y más humana para los prisioneros con faltas de conducta”, aseguró Cuomo, cuyo gobierno trabajó con la Unión Americana de Libertades Civiles para llegar a este acuerdo.

Por su parte, el sindicato de oficiales penitenciarios de Nueva York manifestó su queja al no haber estado incluido en las negociaciones: “Las políticas de confinamiento disciplinario de nuestro estado han evolucionado a lo largo de décadas de experiencia, y quitarles las herramientas de manera unilateral a funcionarios penitenciarios que se enfrentan a situaciones peligrosas diariamente es una injusticia”.

Sin embargo, la mayoría de las partes involucradas está de acuerdo en que estas reformas son necesarias, pues el objetivo es no solo castigar a quienes por cualquier razón pierden su libertad, sino (más importante aún) rehabilitarlos, para que aprendan el camino correcto y aporten a la sociedad al momento de cumplir su castigo.

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