Otra alerta roja por contaminación en Pekín

Otra alerta roja por contaminación en Pekín

Mario Vallejo- El sábado, una semana después de la conclusión de la cumbre de París para discutir temas ambientales, se activó la alerta roja en Pekín por smog por segunda vez desde la creación de este sistema de alerta por el Gobierno chino en 2013. Nuevamente, en la capital se implementaron medidas para regular la circulación de los vehículos, y se prohibieron por completo la circulación de algunos camiones de carga pesada. Incluso ciertas fábricas se han visto forzadas a cerrar temporalmente. Esta semana, en la provincia de Hebei y la ciudad de Tianjin también se han emitido alertas rojas por contaminación. La primera alerta roja fue apenas hace dos semanas. Cuando se elevó de naranja a roja, el pueblo criticó fuertemente que esta no se emitiera a tiempo, cuando la cortina densa de humo superó los niveles de toxicidad que puede soportar el cuerpo humano. De momento, según oficiales chinos, las autoridades ya se han puesto manos a la obra para sancionar a los que permitieron que esta enorme ola de contaminación alcanzara estos niveles antes de emitir la alarma. Sin embargo, la población de China, y del mundo en general, se pregunta si el gigante asiático podrá superar esta crisis ambiental y sanitaria y cumplir con la prometida limpieza del ambiente.

Más allá de la alerta roja temporal, esta representa el daño que se le ha ocasionado al planeta. Pekín ya es de por sí una de las ciudades más contaminadas del mundo, pero a ello hay que sumarle que con la llegada del invierno y el frío se comienza a utilizar carbón para calentar los hogares. Esto aporta una considerable cantidad de contaminantes que hacen que el ambiente sea inhóspito y mortal a medio o largo plazo.

Para el mes de octubre de este año, la contaminación en China superó 56 veces el límite máximo recomendado por la Organización Mundial de la Salud, y el smog era tan denso que la visibilidad era de apenas 100 metros. Día a día, esto ha incrementado hasta llevar a una de las más grandes emergencias ambientales de la historia.

Muchas empresas han sido obligadas a utilizar gas natural en lugar de carbón para ayudar a disminuir las emisiones, pero pese a que la orden se ha seguido, los hospitales siguen siendo insuficientes para las masivas emergencias por problemas respiratorios.

Un método reciente que el Gobierno ha utilizado para disipar el smog acumulado y disminuir la carga de contaminantes en el aire son cañones de niebla, cuyo objetivo es que las partículas contaminadas se adhieran a las de la niebla y se vuelvan suficientemente grandes para no poder ser respiradas. Un pequeño beneficio adicional de estas máquinas es que el consumo de agua y electricidad es relativamente bajo para el uso requerido en este momento. En ciudades importantes de China se han utilizado estos cañones desde 2014; sin embargo, existe escepticismo, puesto que están diseñados para acumulaciones de contaminación más ligeras.

La situación ha llegado tan lejos que muchos chinos están dispuestos incluso a pagar bien por el aire limpio. Una empresa canadiense, Vitality Air, ha comenzado a enviar numerosas botellas con aire fresco de las Montañas Rocosas al país asiático, pues allá su venta se ha disparado. El primer envío de 500 botellas fue insuficiente y se enviaron 4,000 más, cada una vendida a un precio cercano a los 17 dólares.

En la cumbre de París sobre el medioambiente celebrada este mes, eran dos los países sobre los que se centraba la atención, puesto que son los mayores emisores y por la misma razón los principales aliados en esta lucha: Estados Unidos y China. Anteriormente, las reuniones giraron en torno a aspectos económicos y nunca existió un arreglo, pero esta ocasión era diferente, al existir un interés real de ambas potencias para estrechar sus manos y librar juntos esta guerra para la protección ambiental.

Sin embargo, al tiempo que China se compromete a luchar en serio por el medio ambiente, se ve en medio de la peor crisis en la historia, poniendo en duda su compromiso y desalentando a quienes incluso lloraron de emoción al lograrse el acuerdo. Este es el momento de China para decidir: puede continuar el camino que ha tenido como país contaminante, o dar el más grande ejemplo de su compromiso y su poder para superar una crisis y alentar a otros a que, a menor escala, tomen la misma ruta.

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