California y Nueva York comprometidos con la salud de los inmigrantes

California y Nueva York comprometidos con la salud de los inmigrantes

Iralee Acosta-­ Aunque algunos políticos estadounidenses parecen olvidarse de los inmigrantes, quienes indiscutiblemente también forman parte de nuestra comunidad, queda claro que hay quienes sí se preocupan por cada individuo que reside en esta tierra y por su bienestar. California y Nueva York se encuentran entre los estados donde más se ha reducido el número de personas sin seguro médico, gracias a que aprovecharon la Ley de Cuidado de Salud Asequible (Affordable Care Act–ACA), aprobada por el presidente, Barack Obama, en 2010. También son dos de los estados que más han hecho para que los inmigrantes puedan acceder al sistema de atención médica.

Luego de que la Ley ACA creara el mercado de seguros Covered California en octubre de 2013, cerca de 1.4 millones de californianos han obtenido asistencia médica privada. Del mismo modo, hasta febrero de 2015 aproximadamente 2.1 millones de neoyorquinos se habían inscrito en el New York State of Health, sistema implementado por la misma ley. (Cabe mencionar también que la Ley ACA ha hecho posible que un gran número de familias acceda al Medicaid, un programa de salud gubernamental dirigido a individuos de escasos recursos.)

En California, las nuevas generaciones son prioridad. Por este motivo, el gobernador Jerry Brown firmó la ley “Salud para todos”, que asegura que todos los menores (de 0 a 19 años) en el estado, sin importar su estatus migratorio, tendrán acceso a una atención médica de bajo costo. Dicho estatuto entrará en vigor en mayo del próximo año, y se estima que alrededor de 170,000 niños indocumentados se beneficiarán de él.

Aproximadamente 40 millones de dólares del presupuesto del estado para el ciclo fiscal 2016 serán destinados a esta medida, y se estima que la cifra se incrementará a $132 millones anuales después del primer año. “Esta victoria en nuestro estado es solo un anticipo para conseguir la salud para todos”, declaró el senador Ricardo Lara, impulsor de la ley, refiriéndose a otro plan que se pospuso para el próximo año y que incluirá a los adultos indocumentados, ya que millones de ellos aún carecen de seguro médico.

Lara manifestó que, con este presupuesto preliminar, el Gobierno de California exhorta a Washington a retomar una discusión seria sobre la reforma migratoria. “Esto es lo menos que podemos hacer por una comunidad que continúa contribuyendo no solo a nuestro bienestar social, sino también a nuestra economía: darle la oportunidad de que sus hijos puedan ver a un doctor”, puntualizó el senador.

Al mismo tiempo, el alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, lanzó una iniciativa que tiene como objetivo facilitar el acceso a la atención médica a todos aquellos inmigrantes que no cuenten con un servicio de salud. Direct Access pretende coordinar a médicos y especialistas para que las personas indocumentadas que no cuenten con un seguro médico puedan hacer uso de estos servicios con mayor facilidad.

Hoy en día, millones de inmigrantes que no cuentan con un seguro médico llegan a las salas de emergencia de los hospitales en condiciones críticas, debido a que no acudieron a tiempo a recibir asistencia médica. Se estima que cerca del 63.9% de los indocumentados en Estados Unidos carece de un seguro médico, y el 13.1% de ellos corresponde a los habitantes de Nueva York. Cabe resaltar que el Obamacare (el nombre no oficial con el que se nombra la Ley ACA), excluye a aquellos inmigrantes que no cuentan con un estatus migratorio legal en el país. Respecto a esto, de Blasio declaró que “los neoyorquinos no deberían tener problemas para acceder a la salud debido a un sistema migratorio federal que no funciona”, y agregó: “Mientras algunos en Washington siguen peleando contra la Ley de Cuidado de Salud Asequible, nosotros la expandiremos ofreciendo verdadero acceso universal”.

El programa mencionado entrará en vigor el primer trimestre del próximo año; sin embargo, no se limitará a proveer asistencia médica. Direct Access ofrecerá servicios que amplíen la capacidad cultural y lingüística del sistema, pues son barreras a las que se enfrentan constantemente los inmigrantes. Por este motivo, se brindará también apoyo de traducción e interpretación para facilitar su vida diaria.

Bill de Blasio enfatizó: “Tenemos el mejor sistema de salud pública en el país y aprovecharemos el trabajo que la Corporación de Salud y Hospitales ha estado haciendo con inmigrantes para asegurar que cada residente de la ciudad, joven o viejo, rico o pobre, pueda acceder al cuidado que necesita”. Con esta declaración, el alcalde de Nueva York dejó muy clara la importancia que tiene para él cada uno de los habitantes del estado que lidera.

Finalmente, mientras las miradas se desvían de un lado a otro entre los partidos políticos, sin saber a quién culpar en cuanto a las acciones que se han omitido en pro de la salud de los indocumentados, Ricardo Lara concluyó: “Voy a culpar tanto a republicanos como a demócratas porque tuvimos la oportunidad y debimos haber hecho esto hace tiempo, y sin embargo continuamos jugando con las vidas de millones de inmigrantes, separando a estas familias”.

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