Recibirán empleadas indocumentadas una indemnización millonaria por acoso sexual

Recibirán empleadas indocumentadas una indemnización millonaria por acoso sexual

Iralee Acosta-­ Millones de inmigrantes vienen a este país en busca de mejores oportunidades y calidad de vida, expuestos a trabajar arduamente durante largas jornadas y, en diversas ocasiones, a que sus derechos sean quebrantados. Cuando escuchamos hablar de ellos, especialmente de los que trabajan en el campo, usualmente pensamos en el género masculino; sin embargo, se estima que alrededor de 560,000 mujeres trabajan en la cosecha y empaque de productos agrícolas, y que al menos el 75% de ellas está de manera ilegal en el país. La mayoría de estas jornaleras provienen de Latinoamérica, especialmente de México y Centroamérica, solteras o con marido e hijos, y son mujeres que pasan mucho tiempo solas. Desgraciadamente, algunas de ellas han tenido que pagar un alto precio por tener la ‘osadía’ de querer alcanzar el sueño americano.

De acuerdo con la Coalición de Trabajadores de Immokalee, en el condado de Collier en Florida, un estudio realizado en 2010 reveló que el 80% de las empleadas agrícolas ha sufrido algún tipo de acoso sexual. Y es que, al parecer, este es uno de los principales problemas que atacan a las temporeras en el estado de Florida.

Asimismo, una encuesta realizada por la Universidad Internacional de Florida (FIU) y por la organización comunitaria We Count! a mujeres que laboran en el área agrícola muestra que un 24% de ellas confesó haber sufrido algún tipo de acoso sexual en el trabajo. Si bien la investigación se llevó a cabo en Florida, no se puede negar el hecho de que estas situaciones se extienden por el resto de los estados.

Al enfrentarse a semejante problema, las afectadas suelen callar por vergüenza, por miedo a ser deportadas e incluso porque llegan a pensar que es a lo que, indudablemente, deben enfrentarse acá si quieren trabajar. No obstante, cada vez se incrementa más el número de mujeres que denuncia este tipo de atropellos laborales. Tal es el caso de cinco inmigrantes mexicanas que trabajaban para la empresa Moreno Farms, en Florida, una empacadora de tomate, berenjena y calabaza, y que fueron despedidas por no acceder a las peticiones sexuales de dos hijos del dueño y un supervisor.

Bajo la representación de la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC por sus siglas en inglés), el 29 de agosto de 2014, las exempleadas presentaron una demanda por acoso sexual, intento de violación, violación y represalias contra los agresores mencionados anteriormente. Finalmente, el pasado 10 de septiembre, el jurado dio a conocer el veredicto unánime en el que se falló a favor de las cinco mujeres y se le impuso a Moreno Farms una multa de 2,425,000 dólares en daños compensatorios y 15 millones de dólares en daños punitivos, suma que asciende a más de 17.4 millones de dólares.

“Estamos comprometidos a asegurar que todos los inmigrantes y población vulnerable estén protegidos por los derechos antidiscriminatorios, y este es el último de varios casos exitosos en los que hemos litigado para detener este tipo de acciones”, declaró David López, abogado general de EEOC.

Por su parte, Beatriz André, abogada principal del caso, señaló que esta decisión brinda a las indemnizadas la oportunidad de dar una voz pública a sus experiencias y deseos de justicia, después de que fueran silenciadas durante tanto tiempo a causa del miedo y la vergüenza que sentían.

Del mismo modo, Robert E. Weisberg, abogado general de la oficina de EEOC del distrito de Miami, manifestó que espera que el veredicto de este caso sirva como un mensaje a la industria agrícola de que la ley no tolerará este tipo de abusos hacia sus trabajadoras, al mismo tiempo que indica que habrá serias consecuencias si se permite un ambiente laboral en el que existan agresiones de índole sexual.

Es sumamente importante que todos los trabajadores, independientemente del área en la que se desempeñen, sean conscientes de que tienen derechos, que estos deben ser respetados y que serán respaldados por las leyes de este país, dejando a un lado el estatus migratorio con el que cuenten.

Las empresas tecnológicas: lejos de la diversidad

Las empresas tecnológicas: lejos de la diversidad

La Comisión Ferguson abre un camino hacia la igualdad racial

La Comisión Ferguson abre un camino hacia la igualdad racial