Latinos ya son la mayoría en California

Latinos ya son la mayoría en California

Iralee Acosta- En los últimos años, las cifras del censo de población estadounidense proyectaban que llegaría el momento en el que el número de hispanos/latinos rebasaría el de blancos en el estado de California. Hoy, dichas predicciones son una realidad. Cerca de 14,99 millones de latinos residen en el estado más habitado del país, junto con 14,92 millones de ciudadanos de raza blanca (no hispanos). Representado de esta manera, la diferencia podría parecer insignificante; sin embargo, nos estamos refiriendo a miles de latinos más. “Es una especie de reconocimiento estadístico oficial de algo que ha estado en marcha por casi una generación completa”, expresó al periódico Los Angeles Times Roberto Suro, director del Instituto de Políticas Tomás Rivera de la Universidad del Sur de California.

Siguiendo a Nuevo México, donde la mayoría de sus vecinos también son latinos, así como a Hawái, donde el primer grupo étnico es asiático, California se convierte en el tercer estado de la nación en el que los blancos no dominan. Además, debido a que la edad media de la población latina en California es de 29 años y la de la población de raza blanca no hispana es de 45 años, se pronostica que para 2060 los latinos habrán duplicado a los blancos. Alrededor del 80% de los latinos en California es de origen mexicano, lo que convierte al estado en “el otro México”, como lo señaló el presidente Enrique Peña Nieto durante una visita oficial que realizó el año pasado a dicho territorio. Después del Distrito Federal, Los Ángeles es la zona metropolitana con mayor número de mexicanos en el mundo. Del mismo modo, esta es la ciudad con más salvadoreños fuera de El Salvador. El caso de California, el estado más poblado del país, suele tomarse como referencia para interpretar las tendencias nacionales a largo plazo.

Actualmente, el 17% de los residentes estadounidenses es hispano. De acuerdo con el centro de estudios Pew, este porcentaje supera los 55 millones de habitantes, de los cuales 37 millones hablan español. Asimismo, indica que antes del año 2020 Estados Unidos se estará convirtiendo en el segundo país con mayor número de hispanohablantes en el mundo; luego de México (que es el primero), pero antes que España (que pasaría a ser el tercero). No obstante, dicha predicción no puede ser más precisa, pues el número de latinos que habla inglés solamente sigue creciendo.

La influencia que los hispanos han obtenido en las últimas décadas en Estados Unidos ha sido sumamente notoria, sobre todo en el ámbito político. Se han visto leyes que fallan a favor de los inmigrantes (principalmente en California) y latinos en cargos oficiales importantes que antes no se les concedían, así como aspirantes a gobernantes que cada vez dirigen más sus campañas a las minorías. Justamente el mes pasado, la congresista latina Loretta Sánchez decidió que luchará en las elecciones del próximo año, 2016, por ser la primera senadora latina en el Capitolio de Washington. Así como sucederá en el caso de Sánchez, el voto de los latinos se pone cada vez más a prueba conforme aumenta su población, no solo por medio de los candidatos hispanos, sino de todos aquellos postulantes (independientemente de su etnia o estado de origen) que prometen defender los derechos humanos de este grupo.

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