Jurisdicción Universal: ¿qué es y por qué se aplica?

Jurisdicción Universal: ¿qué es y por qué se aplica?

Nuria García Murcia- La impunidad ha estado presente en muchas crueldades que han afectado a millones de personas a lo largo de la historia moderna. Los tiranos han cometido atrocidades, incluido el genocidio. Los dictadores han utilizado la violencia e intimidación para acabar con cualquier intento de revelación o sublevación doméstica. Sin embargo, en las últimas décadas las cortes nacionales han visto irrumpir un nuevo sistema de justicia internacional para acabar con el privilegio de impunidad. Se trata de la jurisdicción universal. Pero, ¿en qué consiste exactamente la jurisdicción universal? Su doctrina otorga la potestad al tribunal de justicia de cualquier país para sentenciar crímenes que atentan contra la integridad internacional como son los delitos contra la humanidad, los de guerra, el genocidio, la tortura y la violación de los derechos humanos. El concepto se basa en el principio de que tales crímenes afectan a la comunidad global, y los estados pueden y deben actuar para proteger el orden comunitario, incluso si los crímenes no han tenido lugar en territorio nacional y se han ejecutado por líderes de otros estados.

No es un concepto nuevo; originariamente se aplicaba al comercio de esclavos y la piratería. Más tarde, el Tribunal Militar Internacional de Núremberg extendió el principio para incluir crímenes de guerra y contra la humanidad, principio por el que se condujeron muchos juicios después de la Segunda Guerra Mundial. Fue en la Convención de Ginebra de 1949 cuando se estableció como obligatoria la búsqueda y captura de aquellos que trasgredieran la ley humanitaria internacional. Pero las primeras aplicaciones no llegaron hasta que el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas nombrara cortes internacionales para juzgar los crímenes de guerra acometidos en Yugoslavia en 1993 y Ruanda en 1994.

A partir de entonces, la jurisdicción global sobre genocidio, crímenes de guerra y contra la humanidad evolucionaría hasta desembocar en la creación en Roma en 1998 de la Corte Penal Internacional (CPI), actualmente establecida en La Haya. Nace así un Tribunal de Justicia Internacional con vocación universal orientado a enjuiciar a los responsables de los crímenes más graves de la humanidad.

Si bien es preferible que el juicio se celebre en el país en el que ha tenido lugar la violación de los derechos humanos, hay dos razones primordiales para que la jurisdicción universal sea necesaria:

  • Proveer a las víctimas acceso a la justicia. En ocasiones este acceso les es denegado en su propia nación por auto amnistías o inmunidades domésticas, sobre todo cuando el crimen ha sido respaldado por el propio gobierno.
  • Acabar con la inmunidad judicial que gozan algunos líderes. En determinados casos, las víctimas pueden obtener arbitraje a través de la CPI, pero en otros, estas cortes están limitadas a un territorio y a un conflicto específicos sin tener competencia para actuar más allá de sus fronteras. Ejemplos son los tribunales de Ruanda y Yugoslavia, o la Corte Especial de Sierra Leona. La CPI solo puede perseguir crímenes llevados a cabo desde el 1 de julio de 2002 en los países mencionados. Lamentablemente, en muchas ocasiones los tribunales de estos estados no disponen de los suficientes recursos para investigar y perseguir a los autores de los crímenes.

La jurisdicción universal en práctica

Hay varios casos en los que la jurisdicción universal se ha aplicado o podría aplicarse:

Augusto Pinochet Uno de los casos que más repercusión ha tenido a nivel mundial ha sido el del ex dictador chileno Augusto Pinochet, ya que hasta entonces no se había desarrollado el principio de jurisdicción universal como tal. En 1998, el mismo año de la creación del CPI, Pinochet fue detenido por terrorismo de Estado y crímenes contra la humanidad. Con la investigación de Pinochet se abolió también la ley de amnistía que protegía al ex dictador y a sus oficiales. A pesar de que Pinochet nunca llegó a recibir sentencia a causa de la mala salud, su caso significó un cambio en el panorama judicial a nivel mundial.

Ta Mok En 2002 se le acusó de crímenes contra la humanidad durante su pertenencia a la banda guerrillera camboyana Jemeres Rojos. Se estima que Mok junto a su organización fueron responsables de la muerte de más de 2 millones de camboyanos en 1970. Murió en 2006 antes de ser procesado por el Tribuna Internacional.

Hissène Habré Bajo el mandato del que fuera presidente del Chad durante 8 años (1982‐1990) murieron aproximadamente 40.000 personas en manos de las fuerzas de seguridad. En 2005 la justicia belga reclamó su presencia para ser juzgado por crímenes contra la humanidad, genocidio, violación de los derechos humanos y tortura.

Ricardo Miguel Cavallo Este ex militar argentino fue arrestado en México en el 2000 y condenado a prisión perpetua por la justicia argentina por participar en la desaparición de 227 personas, 21 ejecuciones, la tortura de más de 100 y el robo de bebés a mujeres encarceladas.

Henry Kissinger Al que fuera secretario de estado americano y también ganador del premio Nobel de la paz le persigue la sospecha de apoyar graves crímenes en países como Camboya, Laos, América Latina e Indonesia. El proyecto que se nutre de datos para que Kissinger no quede impune se conoce como KissingerWatch.

Emmanuel Karake Karenzi Es el caso más reciente en materia de jurisdicción universal. Se trata de un ex general ruandés arrestado en Londres el pasado 22 de junio después de ser declarado culpable de genocidio y crímenes de guerra durante el conflicto que tuvo lugar en el país entre 1994 y 2000.

Herman Goering, Koki Hirota, Maurice Papon, Bagasora, Charles Taylor y Saddam Hussein son algunos otros de los nombres de personas que un día disfrutaron de cierta superioridad política y más tarde rendirían cuentas ante la justicia por su cruel abuso de poder. Aunque la jurisdicción universal no ha sido perfecta, sirve como un recordatorio crítico de que el poder no es una garantía de que se pueda escapar de la justicia.

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