¿Se pueden predecir los sismos en América Latina?

¿Se pueden predecir los sismos en América Latina?

Mario Vallejo- Latinoamérica se ha visto afectado a lo largo de la historia por los terremotos, que siguen ofreciendo preguntas y ninguna respuesta para comprenderlos. No se pueden prevenir, así que la tarea se limita simplemente a reducir los efectos dañinos que ocasionan. Los sismos afectan indiscriminadamente a todos los países del mundo, en algunos lugares con mayor frecuencia e intensidad que en otros y es inevitable preguntarse si América Latina está preparada para un terremoto de gran escala.

Recién la semana pasada en Nepal un terremoto de escala 7,8 dejó miles de heridos, damnificados e incontables pérdidas materiales, aparte de casi 4.000 muertos, y esta semana ocurrió un temblor secundario casi igual de fuerte. Vale recordar que ciertas zonas de nuestro continente son muy propensas a estos fenómenos también. Tal es el caso de Chile y gran parte del cono sur, además de los territorios volcánicos.

Un grupo de geólogos franceses descubrió un patrón histórico con el cual lograron predecir este ataque de la naturaleza en Nepal e incluso localizar su epicentro. Este estudio consistió en analizar la falla de Nepal y determinar con qué frecuencia esta se movía y se descubrió que esta acción solía repetirse cada 80 o 90 años, pero, ¿se podría aplicar este método en otros sitios?

El historiador Charles Walker del Instituto Hemisférico para las Américas de la Universidad de California en Davis restó importancia al “descubrimiento” de Nepal, señalando que siempre surgen investigadores que aseguran que pueden predecir los sismos, sin embargo utilizan solamente zonas muy vulnerables y extensas, y de esa forma es difícil no acertar pero no se aporta en nada a una posible solución.

Walker indicó que “no se pueden pronosticar…no sabemos cuándo habrá uno grande. Tenemos tecnología que nos avisa segundos antes, como sucedió en el Valle de Napa, pero nadie puede pronosticar el 'Big One', el gran terremoto”.

Los movimientos sísmicos se generan a una profundidad de aproximadamente 700 km por debajo de la placa continental, lo que nos indica lo difícil que podría ser predecir uno de estos eventos. De momento la opción más factible parece ser la tomada por países como Perú, Colombia o Chile, cuyas estructuras se construyen con el sello de “anti sísmicas” para que puedan resistir mejor los impactos impredecibles de la naturaleza.

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