Desempleo hispano en los Estados Unidos: tendencias, retos y oportunidades

Desempleo hispano en los Estados Unidos: tendencias, retos y oportunidades

David Guzmán Fonseca- La situación económica en los Estados Unidos ha mejorado en los últimos años; eso lo demuestra la disminución de las tasas de desempleo de los últimos meses. Según datos de la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos (Bureau of Labor Statistics), la tasa de desempleo para el mes de febrero de 2015 fue de 5,5%. Para ponerlo en contexto, esta tasa de desempleo significa cerca de la mitad de la tasa de desempleo en el peor momento de la crisis económica estadounidense en octubre de 2009, cuando se alcanzó una tasa de desocupación del 10% (ésta es la tasa más alta de desempleo desde 1983). Es entonces pertinente ver si esta reducción en la tasa de desempleo en el mercado laboral estadounidense se ha traducido en una reducción en la tasa de desempleo de los hispanos y cómo estas reducciones se comparan con otros grupos. Igualmente se debe ver en qué industrias y en qué regiones las oportunidades de trabajo se están generando. ¿Cuál es la tasa de desempleo de los hispanos en los Estados Unidos y cómo ha cambiado desde el peor punto de la crisis?

  • De acuerdo con datos del Departamento del Trabajo de los Estados Unidos, la tasa de desocupación de la población hispana en febrero de 2015 es del 6,6%, siendo superior a la tasa de desocupación promedio del país y a la de los grupos blancos (4,7%) y asiáticos (4,0%), pero menor a la tasa de desempleo de los afroamericanos (10,4%).
  • Comparado al peor momento de la crisis, los datos revelan que en octubre de 2009 la tasa de desempleo de los hispanos era de 13,1%, superior a la de los blancos (9,5%) y asiáticos (7,5%), y cercana a la de los afroamericanos (15,7%). Esto quiere decir que entre 2009 y 2014, la tasa de los hispanos que no tienen un trabajo ha disminuido en un 50 por ciento. Por su lado, los blancos, asiáticos y afroamericanos han disminuido sus tasas de desocupación en 50%, 47% y 34% respectivamente.
  • Esto va de la mano con un reciente reporte económico de la Casa Blanca, que asegura que durante el 2014 la población Latina fue la que obtuvo la mayor cantidad de trabajos disponibles en el mercado laboral. En este año, el empleo de los Hispanos aumentó en un 5 por ciento, siendo superior a los incrementos de los afroamericanos (3,8%) y los blancos (1,4%).

Sin embargo, aunque la disminución del empleo ha sido significativa y a pesar de que los Latinos han obtenido la mayor parte de los trabajos disponibles, la tasa de desempleo de este grupo aún se encuentra entre las más altas del país. Esto quiere decir que aunque las condiciones han mejorado, aún queda mucho por hacer.

¿En qué sectores y en qué regiones del país se han creado estos empleos para la población hispana?

  • De acuerdo con datos de la Oficina de Estadísticas Laborales, en el año 2014 se generaron 3,116,000 empleos. De estos empleos, cerca de 1 millón han sido obtenidos por los hispanos, principalmente en el área de la construcción. De los 411 mil empleos generados en este sector el año pasado, cerca de 261 mil fueron obtenidos por los hispanos, es decir el 64% de éstos.
  • De estos empleos, la región en la cual se concentraron gran parte de estas nuevas oportunidades de trabajo son los estados del sur y el noroeste de los Estados Unidos. Los estados del sur en el que se incrementaron más las oportunidades de trabajo en construcción fueron Tennessee (10%), Alabama (9%), Florida (9%) y Texas (8%). Estados del noroeste como Dakota del Norte, Utah y Wisconsin tuvieron las tasas de crecimiento en el número de oportunidades de empleos en construcción más altas en toda la nación, con incrementos del 26% para el primero y del 13% para los otros dos.
  • Por otro lado, los latinos en los Estados Unidos también incrementaron su participación en el sector de servicios profesionales y financieros (un incremento del 3% en el número de empleados en estas ocupaciones entre 2013 y 2014).

De lo anterior se puede concluir que el empleo para los hispanos aumentó tanto para aquellos con poca educación como para aquellos con un nivel más alto. Esto demuestra que la mejora en las condiciones laborales de los hispanos se ha dado para todos, no solamente para los grupos con más preparación. Así mismo, esto indica que los estados en los cuales se están generando la mayor cantidad de oportunidades laborales ya no sólo se encuentran en el sur y oeste de los Estados Unidos, sino que ahora estados del noroeste generan mayores oportunidades para la industria constructora y para la mano de obra hispana. Sin embargo, es necesario recalcar que aunque las condiciones del mercado laboral para el trabajador hispano han mejorado desde la crisis del 2008, los niveles de desempleo de los latinos aún siguen siendo muy altos comparados con otros grupos. Lograr que los hispanos no se conviertan en un grupo estructuralmente desempleado es uno de los mayores retos para el futuro.

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